Depuis Paris / François Soudan (Directeur de la rédaction de J.A) : « Si Ouattara est candidat en 2020,... »
• « Je n'approuve ni la diabolisation des vaincus ni la justice des vainqueurs »
• « J'ai plus que des réserves quant au rôle de la France dans la chute de Gbagbo »

  • Source: linfodrome.com
  • Date: sam. 12 mai 2018
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Jeune Afrique (J.A) est le premier magazine panafricain crée en 1960 à Tunis. François Soudan, Directeur de la Rédaction de ce magazine de référence, y travaille depuis 40 ans. C'est dans les locaux du journal, au 57 Rue d'Auteuil à Paris, qu'il nous a accordé cette interview en nous disant d'emblée qu'il a accepté à cause de l'indépendance de Soir Info. Ce journaliste expérimenté, installé dans un bureau modeste où trônent des livres, est convivial et nous a tutoyé dès le premier contact…

Vous avez été professeur à Ouidah, au Bénin, dans les années 70. Est-ce à partir de là qu’est venu votre intérêt pour le continent ?

Tout à fait, j’ai été enseignant pendant deux ans, à côté de Cotonou à Ouidah, et c’est là que mon intérêt pour l’Afrique a commencé. Ensuite, dans le cadre de mes études, que ce soit à l’école de journalisme de Lille ou à Sciences Po, j’ai choisi les spécialités africaines. A l’issue de mes études, naturellement, j’ai demandé à rentrer à Jeune Afrique. C’est une histoire commune qui dure depuis 40 ans.

 

Si des confrères sont unanimes à reconnaître que vous avez une belle plume, en revanche, ils déplorent que vous ayez « vendu votre âme au diable » en écrivant souvent des papiers élogieux quand il s’agit de chefs d’Etat qfricains qui sont vos amis. Que répondez-vous ?

En quoi rencontrer un chef d'Etat équivaut-il, quand on est journaliste, à dîner avec le diable ? Ceux qui le disent, en général, ne rêvent que de cela. Plus sérieusement, cela fait partie de l’Adn de Jeune Afrique, de rencontrer et de faire des interviewes avec des chefs d’Etat africains, et d’en faire parfois des unes. C’est ce qui intéresse les lecteurs. Les chefs d’Etat africains ont cette caractéristique souvent, c’est qu’ils n’accordent pas d’interview ou peu à leur propre presse et cela, c’est un problème. Il y a un problème de confiance, de considération entre eux et leurs propres journalistes, que je trouve personnellement anormal. Force est de constater que, quand on est un média international, on a plus de facilité à avoir des entretiens avec les chefs d’Etat qui pour nous, sont de bons sujets. Parfois ce sont les chefs d’Etat qui nous le demandent, et nous mettons des journalistes expérimentés face à eux. J’en ai fait pas mal et je continue d’en faire. Maintenant dire que ce sont pour autant mes amis n'est pas sérieux. Ce n’est pas parce que, vous faites l’interview d’un chef d’Etat qu’il y a connivence, capillarité, complicité. Après l’interview, cela s’arrête là, il n’y a rien en plus. Le reste appartient au fantasme communément acquis hélas chez beaucoup de nos confrères, en particulier chez nos confrères africains. Cela dit, j’ai eu des amis qui sont devenus chefs d’Etat, je n'en disconviens pas.

 

Comme Alpha Condé ?

Tout à fait. Alpha Condé, c’est quelqu’un que j’ai connu ici à Paris, bien avant qu’il ne soit chef d’Etat. C’était difficile, beaucoup de gens le fuyaient, et je ne vois pas en quoi le fait qu’il soit devenu un chef d’Etat devrait faire de lui mon ennemi. Je conserve des relations humaines avec lui, c’est évident. Ce qui n'empêche pas J.A de rendre compte des critiques que formule à son encontre l'opposition guinéenne. IBK, Déby, Issoufou, Faure, Kaboré, Gbagbo... nombreux sont ceux que j'ai fréquentés en tant que journaliste, avant leur arrivée au pouvoir. A l'exception de l'actuel président togolais, tous étaient à l'époque des opposants.

 

Les interviews de chefs d'Etat sont souvent accompagnées de publi-reportage du pays dudit président. Est-ce que ce côté commercial ne vous oblige pas à ne faire que des articles élogieux ?

Aucune interview de chefs d’Etat n’est « accompagnée » comme vous le dites de publi-reportage. J.A ne publie d’ailleurs jamais de publi-reportage. Et l’on ne peut, en aucun cas, qualifier ainsi notre section « Grand format » consacrée à tel ou tel pays, ouverte aux annonceurs dudit pays, mais dont le contenu est strictement rédactionnel, rédigé par des journalistes qui y engagent leur signature. A la manière de ce que font de nombreux confr&eg (...)

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