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Nécrologie

Le pape émérite Benoît XVI est mort à l'âge de 95 ans

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Benoît XVI est mort, samedi matin, à l'âge de 95 ans. Le pape émérite avait dirigé l'Église catholique de 2005 à 2013, huit années marquées par de multiples révélations d'abus sexuels commis sur des enfants. Il a été le premier souverain pontife à renoncer à son saint office en six siècles.

Sa renonciation en 2013 avait pris le monde entier par surprise. Le pape émérite Benoît XVI s’est éteint, samedi 31 décembre, au monastère Mater Ecclesiae, au cœur des jardins du Vatican, où il vivait depuis sa renonciation.

"J'ai la douleur de vous annoncer que le pape émérite, Benoît XVI, est décédé aujourd'hui à 09 h 34. D'autres informations vous seront communiquées dès que possible", a annoncé dans un communiqué le directeur du service de presse du Saint-Siège, Matteo Bruni.

Âgé de 95 ans, Benoît XVI, de son vrai nom Joseph Ratzinger, était apparu de plus en plus fragile ces derniers mois, se déplaçant en chaise roulante, mais continuant de recevoir des visiteurs. Les photos de sa dernière visite reçue le 1er décembre montraient un homme frêle et visiblement affaibli.

Ces derniers jours, sa santé s’était encore dégradée. Le pape François avait annoncé mercredi 28 décembre que son prédécesseur était "gravement malade" et qu'il priait pour lui. Une messe à son intention avait ensuite été célébrée vendredi en fin d'après-midi à la basilique Saint-Jean-de-Latran, à Rome.

Le pape qui a démissionné

Joseph Ratzinger avait succédé au charismatique Jean-Paul II le 19 avril 2005, à 78 ans. Pendant les huit années de son pontificat, le pape allemand doit gérer l’une des crises les plus aiguës de l’Église contemporaine, provoquée par l’avalanche de révélations d’abus sexuels commis sur des enfants par des prêtres et souvent couverts par leur hiérarchie.

Un drame qui le rattrape encore à la fin de sa vie. En février 2022, mis en cause par un rapport publié en Allemagne l’accusant d'inaction face à des violences sur mineurs lorsqu'il était archevêque de Munich, il demande officiellement "pardon" mais assure ne jamais avoir couvert de pédocriminel.

Benoît XVI restera dans les mémoires comme le premier pape en six siècles à avoir renoncé à son saint office, remettant en cause un tabou de l’Église catholique : l’élection du pape à vie. Le 28 février 2013, dans un geste historique et qualifié par les vaticanistes de "très moderne", il choisit ainsi de quitter ses fonctions, expliquant au monde que ses forces ne sont "plus aptes à exercer adéquatement le ministère" de pape.

Depuis, il n’était apparu en public qu’à de rares occasions, pour des célébrations, à l’invitation du pape François notamment, comme lors de la messe de canonisation des papes Jean-Paul II et Jean XXIII, en 2014. Retiré du monde, il était revenu à son domaine de prédilection, les livres, partageant son temps entre la lecture, la prière, le piano et quelques visites, selon Georg Gänswein, son secrétaire pendant un quart de siècle.

Préfet de la Congrégation pour la doctrine de la foi

Né le 16 avril 1927 en Bavière, Joseph Ratzinger grandit dans une famille de fervents catholiques. Son père est farouchement opposé au nazisme, mais cela n’empêche pas le jeune Joseph d’être enrôlé de force dans les jeunesses hitlériennes à l’âge de 14 ans. Après être passé brièvement dans les services de défense antiaérienne et avoir été fait prisonnier, il est libéré en 1945 et commence sa formation de prêtre en suivant des études en philosophie et théologie. Il est ordonné le 29 juin 1951, en même temps que son frère aîné, Georg.

En 1958, il est nommé professeur de théologie à l’école supérieure de Freising et est alors l’un des plus jeunes théologiens d’Allemagne. Il enseigne également à l’université de Bonn puis à celle de Münster. Il participe au concile Vatican II – qui se déroule en quatre sessions entre 1962 et 1965 – en tant que consultant théologique auprès du cardinal de Cologne. Fait pour le moins surprenant, Joseph Ratzinger, associé à l’image du théologien austère et conservateur, est alors considéré comme un réformateur.

Quelques années plus tard, en 1977, le pape Paul VI le nomme archevêque de Munich et Freising, puis cardinal. En 1981, Jean-Paul II le place à la tête de la Congrégation pour la doctrine de la foi, l’un des principaux postes au Vatican. Le rôle de la congrégation est de promouvoir, et de protéger, la doctrine et les mœurs conformes à la foi dans tout le monde catholique. Benoît XVI mène cette tâche pendant 23 ans – une période où il travaille en étroite collabor (...)

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